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人気SFドラマ 「ユーリカ」とは?

日本でも大ヒットした「バトルスター・ギャラクティカ」や「スターゲイト アトランティス」など本格的なSF大作ドラマの傑作を次々と生み出し、全米のみならず世界中のSFファンから高い評価を得ているアメリカのSF専門チャンネルSyfy。その看板ドラマとして現在アメリカで人気を集めているのが、待望のシーズン3が日本初上陸となるSFコメディ「ユーリカ」である。

舞台となるのは風光明媚な田舎町ユーリカ。この一見すると何の変哲もない町で、とんでもない珍事件が続発する。いきなり時空がねじ曲がってしまったり、エイリアンの侵略騒動が起きたり、ある日突然住民全員がおバカさんになってしまったり。

実は、この町にはアメリカ政府によって世界中がら集められた天才科学者たちの働く極秘研究所「グローバル・ダイナミックス」が存在し、最先端の科学技術を軍事など様々な分野に応用した実験が行われている。次々と起きる不思議な現象の原因も、それらの最新テクノロジーによって引き起こされた副産物だったのだ。そこで、この世にも奇妙な町の治安を任されたカーター保安官が、少々変わり者ばかり揃った町の住民や研究所スタッフらの協力を得て、これらの珍騒動を解決するために大奮闘を繰り広げるというわけである。

全米では既にシーズン4へ突入したヒット作。日本でも今年の2月からシーズン1・シーズン2のDVDがリリース開始されて話題を呼んでいる。奇想天外でファンタジックなストーリー、最新のVFXをフル活用したダイナミックな映像、そしてちょっと毒の効いた人情味溢れるユーモアなどなど、熱心なSFファンならずとも絶対にハマれる最高に愉快で楽しいドラマだ。

人物相関図

シーズン2までのストーリー


© 2008 Universal Network Television LLC. All Rights Reserved.

家出をした反抗期の娘ゾーイを連れ戻して自宅へ車を走らせる連邦保安官カーターだったが、その途中で車が動かなくなってしまった。困った二人は近隣のユーリカという町で助けを求める。ところが、人間や動物、物などがその一部を残して消えるという怪事件が発生。その事件解決のために活躍したことから、カーターはユーリカの保安官として迎え入れられることとなる。

実は、このユーリカは地図に載っていない幻の町だった。その理由は、住民の大半が勤務している地元の科学研究所「グローバル・ダイナミックス」。アインシュタインの発案のもとトルーマン大統領が創設したというこの研究所には、世界中から天才的な科学者たちが集められ、最先端のテクノロジー開発に従事していたのである。研究の予期せぬ展開や科学者の暴走などによって、次から次へと起きる奇想天外なトラブル。研究所の管理者アリソンやユーリカで一番の発明家ヘンリー、保安官助手ジョーら信頼できる仲間たちに助けられながら、カーター保安官は珍事件の数々を解決するために大奮闘を繰り広げる。

その一方、研究所の極秘部署で保管されている謎の物体Aを巡って、水面下で様々な陰謀や思惑がうごめいていた。アリソンの元夫である所長ネイサンも、その物体Aの秘密に取りつかれている一人だ。さらに、物体Aにまつわる実験で最愛の人を失ったヘンリーも、その謎を突き止めようとしていた。果たして、様々な波紋を呼ぶ謎の物体の正体とはいったい何なのか…?

シーズン3の見どころは?

主人公たちを待ち受けるさらなる波乱!

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今シーズンの最大の見どころは、なんといっても主人公たちを待ち受ける波乱の運命だろう。前シーズンでお互いの絆を取り戻したアリソンとネイサン。かつては冷たい仕事人間だったネイサンだが、アリソンの一人息子ケヴィンが直面する問題を一緒に乗り越えたことで、人生を共に歩むパートナーと家族の大切さを改めて思い知らされたのだ。一方、アリソンにふられる形となったカーター保安官。前シーズンでは恋の予感もあったものの上手くいかず、幸せそうなアリソンとネイサンを見て心中穏やかではない。だが、結婚式の当日とんでもない異常現象が発生し、それがカーター保安官とアリソン、ネイサンの3人の関係に思いもよらない展開を及ぼすことになる。

また、男勝りな保安官助手ジョーと悪戯好きな天才科学者ゼインの若いカップルには、初めての恋の試練が到来。お互いに立場も性格も大きく違うことから、気持ちのすれ違いが起こりはじめる。

そして、ボーイフレンドとの仲を父カーター保安官に認めさせ、ヴィンセントのカフェでアルバイトをするようになるなど、本格的に自立し始めたゾーイ。すっかり反抗期も過ぎ去った彼女だが、今度は逆に危険な任務もいとわない父親のことが心配でならない。なんだか親子の立場が逆転したような2人の微笑ましい家族愛にも注目だ。

仕分け人エヴァの隠された秘密とは?

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次から次へと大きなトラブルが発生し、すっかり余計な経費がかさんでしまったユーリカと「グローバル・ダイナミックス」。その膨大な赤字を解消し、しっかりと利益を生み出すべく送り込まれてきたのが、凄腕の女仕分け人エヴァ・ソーンだ。所長のネイサンにも躊躇することなくダメ出しをし、無駄だと判断した研究費や施設はズバズバと切り捨てていく。カーター保安官たちも、カフェでのつけ払いが出来なくなってしまった。

しかし、そんなエヴァも陰で何やらユーリカの過去を探っている様子。秘かに軍隊を動員して怪しげな行動を取りはじめ、そのためにユーリカの住人が危険な目に晒される事態も起きた。さすがに黙って見ていられなくなったカーター保安官。果たして、エヴァがユーリカへやって来た本当の目的とは何なのか?そもそも、彼女はいったい何者なのか!?

エヴァ役としてシーズン・ゲストを務めるのは、ベテランの映画女優フランシス・フィッシャー。あの『タイタニック』('97)でケイト・ウィンスレットの厳格な母親役を演じていた女優さんだ。クリント・イーストウッド監督の『許されざる者』('92)で高く評価され、私生活でもイーストウッドとの間に子供をもうけるパートナーだったことでも知られている。

カーター保安官が監督に挑戦!

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「ユーリカ」ファンなら絶対に見逃せないのが、カーター保安官役を演じる俳優コリン・ファーガソンが初めて監督にチャレンジした第10話だろう。

カーター保安官が資格テストのために事務所を留守にしなければならなくなったことから、その間の保安官代理を任されたジョー。ところが、どうも彼女の様子がおかしい。いつも使い慣れているはずの武器を手にして妙なはしゃぎ方をしてみたり、ヴィンセントの店で酒を飲んだ上にセクシー・ドレスでカラオケを披露したり。しまいには、恋人ゼインの目の前でファーゴにキスをしてしまったり。おかげで、ジョーにずっと横恋慕していたファーゴはすっかりのぼせ上がってしまう。だが、肝心のジョー本人は一切記憶がなし。果たして、ジョーにいったい何があったのか!?

奇想天外なエピソードが目白押しの「ユーリカ」だが、この第10話は中でも特にオフビートなユーモアが満載。並行して描かれるカーター保安官の資格テストの様子もユニークだ。ハイテクを駆使した知恵比べに悪戦苦闘するカーター保安官の様子が妙にかわいい。これを足ががりに、昨年は“Triassic Attack”('10)というSF物のテレビ・ムービーも監督したファーガソン。その新米監督らしからぬ絶妙な演出を楽しみたい。

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