リトル・ミックス ジェイド、少女時代の数々の困難を告白! 人種差別、イジメ、最愛の祖父の死、摂食障害…「自分の見た目を変えて、もっと認められたいと必死だった」

「リトル・ミックス」ジェイド・サールウォール
「リトル・ミックス」ジェイド・サールウォール

英人気ガールズグループ「リトル・ミックス」ジェイド・サールウォール(28)が、人種差別やイジメ、最愛の祖父の死、摂食障害など、10代のときに経験した数々の困難を明かしている。

ジェイドは、11月8日に発売されたばかりの新刊「The Female Lead: We Rise By Lifting Others」の中で、これまでの苦悩をシェア。同書には、彼女だけでなく、さまざまな分野で活躍する67人の女性たちの半生がつづられている。

ジェイドは1992年12月26日、イングランド北部にあるサウスシールズで誕生。労働者階級が暮らす、この小さな町で、母はジェイドも通った小学校の経営者として、父はタクシー運転手として働いていたという。

父は白人、母はイエメンとエジプトのミックスだったこともあり、多文化環境下で育ったというジェイド。彼女いわく、「私たちはモスク(イスラム教の礼拝堂)の隣に住んでいて、学校では35の違う言葉が話されていた」そうだ。

★子供時代のジェイド

 

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父と母、特に祖父からの愛を感じながら、スクスクと成長していったジェイドだが、中学校に入学すると同時に、ある試練が彼女を待ち受けていた。

「私が中学校に通い始めた瞬間、状況が一変しました。白人が主に通うカトリックの中学校に進学したのは、通っていた小学校からは私だけでした。友人がいなかった私はすぐ、いとも簡単にターゲットとなったのです」

その地区では最高の学校だとして、母にすすめられるがままに入学したジェイドだが、イジメは良くなるどころか、どんどんヒドくなっていったという。そんな彼女に追いうちをかけるかのごとく、中学2年生のときに最愛の祖父が死去。加えて、摂食障害も発症してしまったという。

自分の外見に戸惑いと不安を抱え、自分の居場所はどこなのかと模索していたというジェイド。当時の自分にもしアドバイスするとすれば「心配するな」と言ってあげたいのだという。

「混血であることで、私はれっきとした白人でも黒人でもアラブ人でもないと思うことが時々あったわ。その上、(あの頃の)私はやせていて、ニキビだらけだった」

「私は自分の見た目を変えてもっと認められたいと必死だったの。音楽業界に入ったことで、その気持ちがさらに拡大したわ。そんな自分をふり払って、『自分らしくいて。それがいつも勝利するの』と言ってあげられたら良かった」

現在は、中学生時代に知り合った“生涯の親友”ホリー・ロビンソンとロンドンで一緒に暮らし、恋人ジョーダン・スティーブンスとの関係も好調な様子のジェイド。彼女の活躍を、きっと祖父も天国から見守っていることだろう。

★恋人ジョーダン・スティーブンスと「ザ・シンプソンズ」の仮装に挑戦したジェイド

 

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